WALANG DUNGIS

young girl

Araw ng Biyernes noon,  habang nagbibihis si  Elena’y kumakanta’t sumasayaw ito. Half-day lamang ang kanilang pasok sa dahilang may gaganaping pagtitipon sa school nila sa bandang hapon. Matapos maisuot ang PE uniform ay masiglang binuhat nito ang kanyang bag, lumabas ng kanyang kwarto, at tinungo ang kanilang kusina.

Nakahanda na sa mesa ang agahan nilang mag-anak subalit wala doon ang kanyang ama’t ina at ang kanyang bunsong kapatid na si Christian. Kadalasang sabay-sabay silang kumakain sa umaga at pagkatapos ay sabay naman silang lalabas ng bahay ng amang namamasukan bilang isang driver.

Bigla niyang naiisip na ng nagdaang gabi ay may sinat si Christian at masakit ang tiyan. Pagkalapag ng bag sa sahig ay umakyat s’ya sa ikalawang palapag ng kanilang bahay at pinuntahan n’ya ang kwarto ng kapatid nagbabakasakaling nandoon nga sila.

Tama ang kanyang kutob, nandoon ang kanyang ama’t ina. Akma sanang itutulak ni Elena ang nakaawang na pinto subalit nadinig niyang parang umiiyak ang kanyang nanay. Minabuti niyang huwag na lamang pumasok. Tahimik siyang nagmanman at nakinig.

“H’wag kang mag-alala, maghahanap ako ulit ng trabaho.” Wika ng ama.

“Kung kaylan pa naman kaylangan natin ng pera saka ka nawalan ng trabaho. Ngayon pa namang kaylangan na nating dalhin si bunso sa hospital. Mauubos ang kaunting ipon natin kapag nagkataon.”

Hindi na tinapos ni Elena ang sinasabi ng ina. Nangingilid ang luhang kinuha ang bag at minabuti nitong umalis na lamang nang hindi nagpapaalam sa mga magulang. Hindi na ito nakakain ng almusal.

Nilakad na lamang ni Elena hanggang sakayan ng jeep. Hindi na kasi siya humingi ng baon at batid niyang kukulangin ang kanyang pera kapag nag-trycylce pa ito papunta sa labasan.  Maagang namulat si Elena sa tunay na kalagayang ng kanyang pamilya kaya’t minsan kapag may naitatabi s’yang pera mula sa kanyang baon ay hindi na ito humihingi pa sa kanyang mga magulang.

Habang binabagtas ng nasakyang jeep ang daan papunta sa kanilang eskwelahan ay naisip ni Elena ang may-sakit nitong kapatid at ang abang kalagayan ng kanilang pamilya. Mahina lamang ang kita ng kanyang ama sa pagmamaneho. Ni hindi nga s’ya maibili ng bagong cellphone. Mabuti na lamang at hindi  na nila kaylangang mangupahan sa dahilang minana ng kanyang ama ang lumang bahay ng kanyang lolo’t lola. May maliit din silang tindahan na ang kinikita’y pandagdag nila sa gastusin. Kaya nga kahit gusto siyang papasukin ng kanyang mga magulang sa isang pribadong eskwelehan ay mas pinili niyang sa public school na lamang mag-aral. Inisip niyang kapag nag-hayskul ay saka na lamang siya mag-private. Subalit sa nasaksihan niya ng umagang iyon ay baka mas naisin niyang manatili na lamang sa pinapasukang eskwelahan hanggang Senior High. Naiisip n’ya minsan na kung marami lang sana silang pera.

Nang malapit na siyang bumaba ay may napansin siyang plastic bag sa kanyang paanan. Siya lamang ang pasahero noon. Sinilip n’ya ang laman nito. Nagulantang siya sa nakita. Pera ang laman ng plastic bag…maraming pera.

Tumingin s’ya sa driver. Busy ito sa pagmamaneho. Hindi pansin kung ano man ang ginagawa n’ya sa likuran.

Dali-daling inilagay ni Elena sa kanyang bag ang platic na may lamang pera. Kinabahan s’ya. Noon lamang s’ya nakakita’t nakahawak ng ganun kadaming pera. Hindi n’ya malaman ang gagawin.

Pagkababa ng dyip ay hindi muna dumiretso sa school si Elena. Pumasok ito sa isang kalapit na karinderya na madalas nilang kainang magkakaklase.

“O Elena, ang aga mo yata, kakain ka ba anak?” Ang salubong sa kanya ng may-ari ng karinderya.

“Hindi po aling Susie. Gagamit lang po sana ako ng CR n’yo kung pwede.”

“Aba’y oo naman anak. O bilisan mo lang at baka ma-late ka.”

.”Opo. Salamat po.”

Pagkapasok sa CR ay inilabas ni Elena ang napulot na plastic bag.Tiniyak muna nitong nakasarado ang pinto bago ibinuhos sa nakitang planggana ang laman nito. Doon tumambad sa kanya ang laman ng plastic bag…bukod sa mga bungkos ng pera ay may isang sisidlan na may lamang maliliit na batong kumikinang.

Kabado man ay umandar ang kanyang imahinasyon. Naisip n’yang makakabili na s’ya ng bagong cellphone. Makakalipat na s’ya sa isang private school pagtungtong n’ya ng Grade 7 sa susunod na taon. May pera nang magagamit na pampahosipital kay Christian. Hindi na mag-aalala ang kanyang ina. Mapapalaki nila ang kanilang tindahan. Maari ding bumili ng sariling taxi ang kanyang ama upang hindi na ito mamasukan. Mukhang ito na ang pagkakataong makakaahon sila sa hirap.

“Anak, okay ka lang ba?”

Nagulat si Elena nang marinig ang boses ni Aling Susie. Nahimasmasan ito.

“Ah…eh…okay lang po ako. Palabas na po ako.”

“Dalian mo anak baka ma-late ka na.”

“Sige po.”

Habang ibinabalik ni Elena sa bag ang ibinuhos sa planggana ay napansin nito ang isang ID at calling card. Binasa n’ya iyon at inisip n’yang marahil ay pangalan iyon ng taong nakaiwan ng plastic bag sa jeep.

“Salamat po Aling Susie. Papasok na po ako.” Wika ni Elena nang makalabas ng CR.

“Sige anak. Tortang talong nga pala ang ulam mamayang tanghali. Kain kayo dito ha.”

Tumango lamang si Elena at dali-daling lumabas ng karinderya. Habang pumapasok ng gate ng school nila ay muli n’yang naisip ang kanyang kapatid na dadalhin sa hospital at ang eksenang iniwan n’ya sa bahay…ang umiiyak n’yang ina at ang ama n’yang nawalan ng trabaho.

Nagpasya si Elena na gawin ang dapat n’yang gawin.

**********

  Kinagabihan ay sumunod s’ya sa hospital na pinagdalhan kay Christian. Kinaylangang operahan ang kanyang kapatid dahil malapit na palang pumutok ang appendix nito. Tagumpay naman ang operasyon. Tulog na si Christian, ganun din ang kanyang ama’t ina. Tanging si Elena lamang ang gising. Pinagmamasdan n’ya ang kanyang kapatid at masuyong hinahaplos ang kanyang noo.

Maya-maya’y may mga katok na maririnig sa pintuan ng kwarto nila sa hospital. Nagising ang kanyang ama’t ina, Tumayo ang una at binuksan ang pintuan. May dalawang pulis na pumasok, kasama ang kanilang school principal at isang mama.

Sinalubong ni Elena ang mga ito at isa-isang pinagmanuhan ang mga dumating.

Takang-taka ang kanyang mga magulang. Natingin kay Elena ang kanyang ina at sinabing, “Anak, ano ba ang ginawa mo, bakit sila nandito?”

Ang school principal nina Elena ang sumagot, “Naku Gng. Reyes, wala pong problema, nandito po kami para lang samahan si Mr. Wong. Gusto n’ya kasing pasalamatan ng personal si Elena.”

“Para saan po?” Ang tanong ng ama ni Elena.

“Kasi, iyang si Elena eh napulot iyong plastic bag na naiwan ni Mr. Wong sa dyip. May lamang pera at mga mamahaling dyamante. Milyon po ang halaga.”

Halos matulala ang mga magulang ni Elena.

“Hija, bakit wala kang sisanabi sa amin?” Tanong ng ama.

“Nakallimutan ko lang po.”

Kinamayan ng dalawang pulis at ni Mr. Wong ang mga kamay ng mga magulang ni Elena. Pagkatapos ay niyakap s’ya ng kanyang naluluhang ina.

Nagsalita si Mr. Wong. “Kahanga-hanga ang inyong anak. Napakaswerte ninyong mga magulang n’ya. Ano ba sikreto ng pagpapalaki n’yo sa kanya? Ituro n’yo nga sa akin.”

Ngumiti’t nagkatinginan ang mga magulang ni Elena.

“Hindi po namin alam. Basta lumaking may isip at mabait ang batang iyan.” Tugon ng ina ni Elena.

“Ay s’ya nga pala. Binanggit sa akin ni Elena kanina sa opisina nang ibinigay n’ya sa akin ang napulot n’yang plastic bag na dadalhin n’yo nga daw sa hospital itong bunso n’yo. Iniyakan din ako nitong bata at sinabing nawalan ng trabaho ang tatay n’ya. Kaya itong si Mr. Wong eh…”

“Ako na po ang bahala sa bayad ng anak n’yo dito sa hospital. At tanggapin n’yo po itong kaunting cash na ito.” Ang dugtong ni Mr. Wong.

“Ay naku h’wag na po.” Wika ng ama ni Elena.

“Naku Mr. Reyes! Walang bagay po ‘yan. Hindi n’yo lang alam kung gaano kalaki ang halaga ng isinauli sa akin ng anak n’yo. Kaya tanggapin n’yo ‘yan, kulang pa iyang kung tutuusin.”

Lumapit ang ama ni Elena kay Mr. Wong at kinamayan ito, “Ay s’ya maraming Salamat po.”

“At heto nga po pala ang calling card ko. Puntahan n’yo ako sa jewelry store ko bukas mismo dahil kaylangan ko ng driver. Kaya nga ako nag-dyip kaninang umaga dahil bigla na lamang nag-resign iyong driver ko.”

“Ho?” Ang halos hindi makapaniwalang wika ng ama ni Elena.

Nang makaalis ang mga bisita nila’y mahigpit na niyakap ng ama’t ina si Elena.

Warriors-Cavs: It’s 3-1…Again

Warriors-Cavs

The Cavs avoided the dreaded broom and prevented the Warriors from celebrating a historic sweet 16-0 Playoffs sweep.

The Warriors’ flirtation with a perfect Playoffs record ended. However, despite losing Game 4, the faithful citizens of Dub Nation are not worried believing that the 2017 NBA Larry O’Brien trophy is still heading to the San Francisco Bay area. They may be right for it would take a super human effort to win 4 straight games against their “juggernaut” of a team.

It may seem a tall order to recover from a 0-3 hole to make a series a little more competitive but it has been done in the past. NBA records show that there were 9 teams that forced a Game 6 after losing the first three games and 3 forced a game 7.


It would take a super human effort for the Cavs to win 4 straight games against the “juggernaut” Warriors. They had that kind of effort in Game 4 clinching them a win. But still the “Hydra” from San Francisco Bay is up 3-1. Do the Cav’s “Hercules” (Lebron) still have what it takes to slay the many-headed monster? The Cavs indeed face a herculean task of clawing back from a 1-3 hole. They did it last year. Would they be able to do it again this year? They cut one of the Hydra’s head (Curry) last year. But cut one head and two heads would emerge from the fresh wound. It happened. Curry’s back playing healthy and with him sprang the Hydra’s additional head, Durant!

All roads lead to the Oracle, not of Delphi, but the arena in San Franciso on Monday night! Let’s see who the basketball gods favor this time.


The New York Knicks snared 3 consecutive wins after losing the first 3 games of the 1951 NBA Finals to push the Rochester Royals to a deciding Game 7. The Knicks lost the deciding game though, something that the Warriors could hope would happen should the Cavs, again, succeed in bringing the series to a winner-take-it-all finale.

The Warriors and their legion of hopefuls are counting on the fact the no NBA team has brought home the championship trophy after going down 0-3. But the Cavs and their throng of believers are certainly not looking at the picture anymore as rising from a 0-3 grave but climbing a 1-3 mountain. And there was a team who succeeded in scaling that mountain to become NBA champions…the Cavs themselves.

Déjà vu? Not exactly.

Just like last year, after four games, the Warriors are up 3-1. Then, horrendously, they  dropped the next 3.

Will history repeat itself?

Nobody knows.

However, the circumstances (which favor the Warriors) are much different this year. Now the Warriors have a Kevin Durant and a healthier Stephen Curry. These are the reasons that made basketball experts believe that it’s almost impossible for the Cavs to recover from either a 0-3 or a 1-3 deficit.

But, again, nobody knows what would happen. With Lebron finally getting ample support from Irving and Love, the Cavs are harder to beat. It’s worth noticing that when Smith finally got out of his scoring slump, they almost won in Game 3. Smith again came out to play in Game 4 scoring 5 threes and Tristan Thompson, finally, played the way he was expected to contributing 10 boards and 5 points. Finally, the Cavs won. Not only that Lebron’s teammates started contributing, but the Cavs are also finally shooting better from downtown.

Analysts of the game are unanimous in saying that the Warriors need to need to win Game 5 to end the series. If not, the possibility of a playing a game 7 is strong. Then, it can be anybody’s ballgame.

Golden State Warriors Up 2-0

cvIt’s no longer surprising that the Golden State Warriors are up 2-0 against the Cleveland Cavaliers and it doesn’t take one to have a head full of gray basketball hair to figure out why. What has given the Dub Nation a distinct advantage against the Cleveland is the addition of its “new citizen” Kevin Durant.

The Warriors also raced to a 2-0 start last year then split their next two games in their opponents’ turf to hold a commanding 3-1 lead. The rest is history. The Lebron-led team won the next 3 games, including 2 in the Warriors’ own homecourt, to give Cleveland its first ever NBA championship.

That lost was indeed painful for the Dubs. They are aching for revenge. But with the powerhouse team that they already had in 2015 and 2016, they found Lebron James and the Cavs tough nuts to crack with them being pushed to Game 6 in 2015 before prevailing and beaten in 2016. So, they thought they need another superstar to add more firepower in their arsenal in order for them to be ready against King James and his Cavaliers. Luckily, they found one willing to join them, a basketball star who also have a score to settle against Lebron James – Kevin Durant. It should be remembered that Lebron, donning a Miami Heat uniform, defeated Durant’s OKC for the 2012 NBA diadem.

2-0 is a familiar hole for the Cavs. It was the same situation they were in last year before the series switched to their homecourt. But this year may be a different story. They may have dug themselves a hole difficult to climb back from with a Kevin Durant helping the Warriors to plug it.

The statistics are too difficult to ignore. In games 1 & 2, both Cavs’ starting line-up and bench were outscored by their opponents.

The Cavs getting outworked in both ends of the floor is not also surprising. NBA records show that during the regular season, the Warriors ranked first in offense and their efficiency in the defensive end is above the league’s average. Conversely, the Cavs came in fourth in offense but way below the league’s average in defensive efficiency.

Not the Cavs’ “big 3” are not contributing the numbers that they are expected to. In the 2 games played so far, the troika of Lebron, Irving and Love produced a combined 142 points, 59 rebounds and 32 assists. Unfortunately for them, this year, the Warriors have a “super 4” – Curry, Thompson, Green and Durant – who produced bigger numbers than their – 180 points, 66 rebounds and 43 assists.

Compounding Cavs problems is not only the Warriors’ bench churning out better numbers than their supporting cast but also their not getting enough contributions from the other members of their line-up – Smith and Thompson.

Perhaps it’s time for coach Tyron Lue to tweak his starting line-up.

Kevin Durant has been averaging 35.5 points, 11 rebounds and 7 assists in the series so far. That’s the big difference, the main reason the Warriors are up 2-0.

Had Durant not joined the Warriors, who would have produced the said numbers?

%d bloggers like this: